Friday, 15 November 2013

CASH McCALL (1960) WEB SITE

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  • Production Credits

  • Director - Joseph Pevney
  • Screenplay - Lenore J. Coffee
  • Screenplay - Marion Hargrove
  • Producer - Henry Blanke
  • Source Material (from novel) - Cameron Hawley
  • Director of Photography - George Folsey
  • Editor - Philip W. Anderson
  • Music - Max Steiner
  • Costume Design - Howard Shoup
  • Composer (Music Score) - Max Steiner

Cats Credits

  • James Garner - Cash McCall
  • Natalie Wood - Lory Austen
  • Nina Foch - Maude Kennard
  • Dean Jagger - Grant Austen
  • E.G. Marshall - Winston Conway
  • Henry Jones - Gil Clark
  • Otto Kruger - Will Atherson
  • Roland Winters - General Danvers
  • Edward Platt - Harrison Glenn
  • Edgar Stehli - Mr Pierce
  • Linda Watkins - Miriam Austen
  • Parley Baer - Harvey Bannon



James Garner makes a dashing young entrepreneur of the business world in Cash McCall, the second of two films made from Cameron Hawley's business world novels, the other being the acclaimed Executive Suite. Hawley certainly knew how to capture the business world well and put a proper face on it.

Usually it's not a real good idea to mix business with pleasure, but in Cash McCall, Garner succeeds quite well. I now know where some of the plot of Grease came from. If you'll remember John Travolta and Olivia Newton-John have a summer fling which ends, but then find themselves in the same school in different social circles.

Cash McCall begins with Garner already having had that fling with Natalie Wood on vacation in Maine and he discovers she's the daughter of Dean Jagger, president of a plastics firm he's looking to acquire. When he discovers who she is it does complicate matters, but Garner is a most resourceful man. In the end it all works out to everyone's satisfaction, but there are a few bumps in the road. Those bumps are what the film is all about.

James Garner has played so many con men on the big and small screen it would have been an easy matter for him to slip into that familiar characterization for him. But he plays this one absolutely straight and does quite well with the part. Of course if he had been anything less than up front he wouldn't have gotten Wood. Natalie was just radiant in her role as the Philadelphia Main Line princess, a bit more human than Tracy Samantha Lord of The Philadelphia Story.

Besides Dean Jagger, the leads are backed by an established group of players portraying various business types as Edward Platt, E.G. Marshall, Otto Kruger, Parley Baer, and Roland Winters. Two performances that are really outstanding are Nina Foch as the hotel chief housekeeper at the place where Garner resides occupying an entire floor and part of another and Henry Jones as an efficiency expert who Garner recruits.

I'm surprised that Cash McCall was not taken up as material for a prime time soap opera in the Eighties, the decade of such. It certainly has all the ingredients.

Still it remains as one of James Garner's best early film performances and usually on the top 10 list for his fans.




CRITICA EN EL PERIÓDICO "ABC DE MADRID" (6-11-1964)
Cuando uno no tiene dinero o tiene tan poco que no necesita preocuparse de dónde hay que meterlo, porque el apremio de cada día se lo va llevando al mismo ritmo de estiaje con que llega, resulta sorprendente entrar de golpe, aunque sea en el cine, en ese vértigo de compra y venta de grandes empresas con toda su aparatosa secuela de millones de dólares en danza. "El potentado" es una película de muy curiosa "lección" en cuanto a la aperreada vida que lleva James Garner, bien rebozado en acciones, envuelto con agobio en consejeros y abogados, alojado con esplendor, el coche y el avión a punto, el teléfono bramando sin sosiego y nunca un solo punto de paz para tomar el sol y hablar con calma, con un amigo, de una mujer, de un libro, de una pintura. Y aunque James Garner, "El potentado", tiene arrimada a sus incómodos caudales la encantadora presencia de Natalie Wood, la tiene en precario, y amenazada en eclipse a cada paso por la voz atronadora del dinero. La notable película de Joseph pevney es un gran cuadro muy a la americana, de esa carrera angustiosa detrás de la fortuna, un juego apasionante con la espuela de la ambición siempre al costado, una inquietud, un desasosiego, un jadeo detrás de ese cimbel dorado que aturde el pensamiento y anestesia sus nobles funciones. La mejor virtud de "El potentado", aunque virtud mostrenca, es quizá el no hacer envidiable el tormento de la opulencia, sino más bien compadecible. Y si en "El potentado" apuntan otras dramáticas inquietudes humanas, limpias del oro y sus miserias, que la ennoblecen y levanta, siempre queda ese áureo tintineo como una música de estupendas ejemplarizaciones a la contra. Uno piensa que James Garner lo pasaría bárbaro con un puñado de dólares en el bolsillo periódicamente renovables, y con la lindura de Natalie Wood a su vera, ante unos emparedados de jamón en la barra de una cafetería. Su sistema vascular rechazaría entonces el poso amenazador de la colesterina, y el infarto de miocardio seria enemigo pequeño para el alegre galope de sus coronarias.-Gabriel GARCÍA ESPINA.

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